Histoire et origine de la boussole

Histoire et origine de la boussole

La boussole est l'un des instruments de navigation les plus utilisés en plein air. 🍃Nous savons qu'elle indique toujours la direction du nord à travers son cadran, mais comment ? Elle contient un élément magnétique librement suspendu qui affiche la direction de la composante horizontale du champ magnétique terrestre au point d'observation. 🌍

C'est parti, pour tout savoir sur la boussole, vous n'avez qu'à suivre la direction⬇️

Qu'est-ce qu'une boussole ?

Nous savons tous qu'une boussole permet de suivre une direction précise par rapport à un point de repère, mais comment y arrive t-elle ? D'où tire t-elle ce pouvoir ?

La boussole magnétique est le type de boussole le plus connu. Leur popularité est telle que le terme "boussole" désigne presque toujours une boussole magnétique (avec aiguille aimantée). Si la conception et la construction de ce type de boussole ont beaucoup changé au cours des siècles, le concept de son fonctionnement est resté le même. 🗺️   Elle est constituée d'une aiguille magnétique que l'on laisse tourner pour qu'elle s'aligne sur le champ magnétique terrestre (aussi appelé pôle magnétique). La direction indiquée des extrémités est ce qu'on appelle le nord magnétique et le sud magnétique (ou pôle sud magnétique). Elle a ainsi le même fonctionnement que le compas magnétique.

La boussole est utilisée pour aider les gens à naviguer depuis de nombreux siècles, ils n'avaient qu'à suivre la direction indiquée par celle-ci. 🗺️   Bien qu'elle se situe dans la même partie de l'imaginaire du public que la loupe et les télescopes, elle est en fait utilisée depuis bien plus longtemps que les voyages en mer qui ont permis de découvrir l'Amérique du Nord. Mais l'utilisation du magnétisme dans les inventions ne s'arrête pas là ; on le retrouve dans tout, des équipements de télécommunications aux moteurs en passant par la chaîne alimentaire.

boussole

D'où vient la boussole ?

Les scientifiques et les historiens ne savent pas quand les principes des boussoles magnétiques ont été découverts. Les Grecs de l'Antiquité comprenaient le magnétisme.🔩   Il y a 2 000 ans déjà, des scientifiques chinois savaient peut-être que le frottement d'une barre de fer (comme une aiguille) avec un aimant naturel, appelé pierre de lune, magnétisait temporairement l'aiguille de sorte qu'elle pointe dans une direction nord sud et permettait de s'orienter dans la bonne direction.🗺️

Les premières boussoles étaient faites d'une aiguille magnétisée fixée à un morceau de bois ou de liège qui flottait librement dans un plat d'eau. Lorsque l'aiguille se stabilisait, l'extrémité marquée pointait vers le nord magnétique (aussi appelé Pôle Nord magnétique). Attention à ne pas confondre le pôle nord que nous avons l'habitude d'entendre avec le pôle nord magnétique.

 

bracelet boussole

Au début de leur utilisation, les boussoles étaient sans doute utilisées comme boussole de secours lorsque le soleil, les étoiles ou d'autres points de repère ne pouvaient pas être vus.🔎   Au fur et à mesure que les boussoles devenaient plus fiables et que de plus en plus d'explorateurs comprenaient comment les lire, les appareils sont devenus un outil de navigation essentiel.

Plus les ingénieurs et les scientifiques en apprenaient davantage sur le magnétisme, et plus l'aiguille magnétique de la boussole était montée et placée au milieu d'une carte indiquant les directions cardinales - nord, sud, est et ouest. 🗺️  Un fer de lance et la lettre T, qui représentait le nom latin du vent du nord, Tramontana, signifiaient le nord. Cette combinaison s'est transformée en un motif de fleur de lys, que l'on peut encore voir aujourd'hui. Les 32 points de direction ont finalement été ajoutés à la carte de la boussole.  ⚜️

Les historiens pensent que la Chine a peut-être été la première civilisation à développer une boussole magnétique pouvant être utilisée pour la navigation. 🗺️ 

 Les scientifiques chinois ont peut-être mis au point des boussoles de navigation dès le 11e ou le 12e siècle. Les Européens de l'Ouest ont rapidement suivi à la fin du 12e siècle. 

 

 

boussoles

 

Changements concernant la boussole

Au XVe siècle, les explorateurs ont réalisé que le "nord" indiqué par une boussole n'était pas le même que le véritable nord géographique de la Terre (de quoi être déboussolé).🌍   Cet écart entre le nord magnétique et le nord géographique est appelé variation (par les marins ou les pilotes) ou déclinaison magnétique (par les navigateurs terrestres) et varie selon l'endroit. La variation n'est pas significative lorsque l'on utilise des boussoles magnétiques près de l'équateur, mais plus près des pôles Nord et Sud, la différence est beaucoup plus importante et peut amener quelqu'un à s'écarter de plusieurs kilomètres de la direction voulue. 👉  Les navigateurs doivent ajuster les relevés de leur boussole pour tenir compte de la variation et permettre de s'orienter correctement

D'autres adaptations ont été apportées aux boussoles magnétiques au fil du temps, notamment pour leur utilisation dans la navigation maritime🗺️  Lorsque les navires sont passés du bois au fer et à l'acier, le magnétisme du navire a affecté les relevés de la boussole. Cette différence est appelée déviation. Des ajustements tels que le placement de boules de fer doux (appelées sphères Kelvin) et de barres magnétiques (appelées barres Flinders) à proximité du compas ont contribué à augmenter la précision des relevés. La déviation doit également être prise en compte sur les avions utilisant des boussoles, en raison du métal utilisé dans la construction d'un avion. ✈️

bracelets boussole

Les boussoles magnétiques se présentent sous de nombreuses formes. Les plus basiques sont les boussoles portables utilisées lors de randonnées occasionnelles en pleine nature🌿  Ce type de boussole peut avoir des caractéristiques supplémentaires, telles que des loupes à utiliser avec les cartes, un prisme ou un miroir qui permet de voir le paysage en suivant la lecture de la boussole, ou des marquages en braille pour les malvoyants. ⚠️

Qu'est-ce que la rose des vents ?

Signification de la rose des vents

La rose des vents est apparue sur les cartes depuis les années 1300, lorsque les cartes portulan ont fait leur première apparition. Le terme "rose" vient du fait que les points cardinaux de la figure ressemblent aux pétales de la célèbre fleur.⚜️

À l'origine, ce dispositif était utilisé pour indiquer la direction des vents (et il était alors connu sous le nom de rose des vents), mais les 32 points de la rose des vents proviennent des directions des huit grands vents, des huit demi-vent et des seize quarts de vent.  

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rose des vents



Au Moyen-Âge, les noms des vents étaient communément connus dans les pays méditerranéens comme tramontane (N), greco (NE), levante (E), siroco (SE), ostro (S), libeccio (SW), ponente (W) et maestro (NW). Sur les cartes portolan, vous pouvez voir les initiales de ces vents marquées sur le pourtour comme T, G, L, S, O, L, P et M.

Les 32 points sont donc de simples bissections des directions des quatre vents (mais les Chinois ont divisé la boussole en 12 grandes directions basées sur les signes du Zodiaque). Pour les apprentis marins occidentaux, l'une des premières choses qu'ils devaient savoir était le nom des points. Les nommer tous parfaitement était connu sous le nom de "boxer la boussole". 🥊

boussole

 

Il n'existe pas de norme absolue pour dessiner une rose des vents, et chaque école de cartographes semble avoir développé la sienne. Dans les premières cartes, le nord est indiqué par un fer de lance au-dessus de la lettre T (pour tramontane). 🔩

Ce symbole a évolué en une fleur de lys vers l'époque de Christophe Colomb, et a été vu pour la première fois sur les cartes portugaises. Au 14e siècle également, le L (pour levante) sur le côté est de la rose a été remplacé par une croix, indiquant la direction du Paradis (longtemps considéré comme étant à l'est), ou au moins le lieu de naissance du Christ (au Levant). 

Les différents types de boussoles et nouveaux modèles

Boussole à liquide 

Elle possède une aiguille ou une carte magnétisée immergée dans un fluide. Cette méthode réduit le balancement et l'oscillation excessifs et améliore la lisibilité grâce au cadran, tout en réduisant l'usure. Très utile pour s'orienter en randonnée, course d'orientation..

boussole à liquide

Boussole marine ou à carte 

Pour se diriger en mer, rien de mieux qu'une carte et une boussole !

Ce type de boussole a une aiguille fixe et une carte montée dans un fluide et qui tourne selon l'orientation. Utiliser une boussole marine (aussi appelée compas du bateauest utile en mer car la carte mobile absorbe une grande partie des mouvements du bateau, ce qui la rend plus facile à lire qu'une boussole à aiguille. De plus, elle permet de connaitre la position du bateau par rapport au nord magnétique. 🗺️  

boussole marine

Boussole prismatique ou boussole lenticulaire 

Souvent présentée dans un boîtier, cette boussole possède un prisme en verre ou une lentille et un couvercle qui a une ligne de visée. Ils sont utilisés pour s'aligner avec un objet dont on cherche le relèvement. Elle possède également une carte de boussole qui tourne dans la base. 🗺️  

Lorsque la carte de la boussole s'arrête, le relèvement recherché est lu à travers les prismes ou la lentille. Certains d'entre eux ont un liquide comme mécanisme d'amortissement tandis que d'autres utilisent l'induction électromagnétique dans le même but. Son design ressemble à la boussole d'inclinaison.

boussole prismatique

 

La boussole à plaquette ou boussole de course d'orientation -

C'est une boussole remplie de liquide placée sur la base rectangulaire en plastique transparent afin qu'une carte puisse être lue à travers elle. Elle est souvent munie d'une lentille grossissante pour la lecture de la carte, d'une sorte de lumière pour les conditions de faible luminosité et d'une règle.📏 Elle est souvent utilisée pour tracer des cartes.

 

boussole à plaquette

Boussole à pouce 

Elle est une variante de la boussole à plaquette, mais plus petite. Elle est fixée sur le pouce (comme son nom l'indique), ce qui laisse une main libre. 👍 

boussole à pouce


Boussole à l'état solide 

On les trouve dans les appareils électriques. Elles sont souvent dotées de deux ou trois capteurs de champ magnétique à partir desquels le microprocesseur lit les données relatives qui permettent à l'appareil de s'orienter. On les trouve souvent dans les horloges, les téléphones portables et les tablettes.

La boussole de la Qibla 

Elle est utilisée par les musulmans pour indiquer la direction de la Mecque afin de savoir où se tourner pendant la prière.

boussole qibla


Boussole GPS -

Elle utilise des satellites en orbite géosynchrone au-dessus de la Terre pour indiquer la position exacte et la direction du mouvement du porteur.

boussole gps



L'astrocompas 

Il utilise les positions de divers corps astronomiques pour trouver le nord vrai, qui se réfère à la direction du pôle nord. Il est utilisé dans les régions polaires où les boussoles magnétiques et les gyrocompas ne sont pas fiables. Il utilise l'heure actuelle et la position géographique sous forme de latitude et de longitude. Selon ces informations, il est pointé sur tout objet astronomique dont la position est connue pour donner une lecture extrêmement précise.

La boussole dans les bijoux

Compte tenu de tous ces facteurs, il est facile de comprendre pourquoi la boussole est devenue un symbole très apprécié des amateurs de bijoux.

Voici quelques idées sur la façon de porter le style de la boussole.

collier boussole

 Bague de boussole 

C'est une façon populaire de porter le symbole de la boussole en bijouterie. Vous pouvez choisir de porter une bague de boussole de cocktail ou quelque chose de plus subtil comme la bague ci-dessous.💍  Grâce à sa forme parfaitement proportionnée, le symbole est beau à tous les doigts, quelle que soit leur taille.

 

Boucles d'oreilles de boussole 

Bien que vous ne puissiez pas vraiment voir vos boucles d'oreilles de boussole, elles seront visibles pour tous les autres. Choisissez des boussoles rondes minimalistes pour un look de tous les jours et des boucles d'oreilles suspendues pour un look plus élégant.

Bracelets de boussole 

Les bracelets de boussole sont parfaits comme bracelets d'amitié ou dans un style assorti comme bracelets de couple. 

bracelets boussole

 


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